Contes d’ailleurs

Pourquoi les crocodiles ne mangent pas les poules?

(un conte africain)

Une poule avait pour habitude de descendre chaque jour au bord de la rivière afin d’y chercher de la nourriture. Un crocodile la regardait l’estomac envieux de la voir si grassouillette.

Un jour, le crocodile vient près d’elle et menace de la manger mais la poule s’écrie:

– Frère, O mon frère, ne faites pas cela! Le crocodile en est si troublé qu’il s’en va, pensant qu’il pouvait bien être le frère de la poule.

Chaque matin, il revient près de la rive, bien décidé à faire de la poule son repas. Chaque matin, la poule se met à crier:

– Frère, O mon frère, ne faites pas cela! Et le crocodile s’en va en maudissant la poule.

Comment peux-je donc être le frère de cette poule, se demande un jour le crocodile? Elle vit sur la terre, et moi je vis dans l’eau. Elle est dodue et moi je ne suis qu’un sac d’os. Je vais aller voir mon ami Mbambi afin de l’interroger et régler une fois pour toute la question.

Le crocodile se met en route. Il n’était pas encore bien loin quand il rencontre son ami Mbambi une sorte d’immense lézard.

– Mbambi, lui dit-il, je suis très troublé. Tous les jours, une jolie poule grasse vient au fleuve pour manger; chaque jour, quand je veux la saisir et l’emporter chez moi pour la manger, elle m’effraie et m’appelle son frère. Je me suis dit que je ne pouvais pas rester ainsi plus longtemps et j’allais trouber Mbambi pour tenir une conversation avec lui.

– Oh! Tu n’es qu’un sot, répond Mbambi. Tu ne dois rien faire de tout cela car autrement, tu perdrais tes paroles et tu montrerais que tu es un ignorant. Ne sais-tu pas, mon cher crocodile, que les canards vivent dans l’eau et pondent des oeufs et que les tortues en font de même. Moi aussi, d’ailleurs, je ponds des oeufs, tout comme les poules. Et toi, mon stupide ami, que fais-tu donc? Nous sommes donc tous frères dans un certain sens. C’est pour cette raison que les crocodiles ne mangent pas les poules.

Vocabulaire

Le bord de la rivière : la orilla del río                                    envieux envidioso

grassouillette regordeta                                                          Écrier exclamar

Troubler perturbar, turbar                                                         La rive la orilla

Maudir maldecir                                                                         Dodue rolliza

Un lézard lagarto                                                                      le fleuve el río

saisir  agarrar                                                                        effrayer asustar

Un sot necio

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